Qu'est-ce qu'une dorsalgie ?

Définition de la dorsalgie

Si vous avez mal au milieu du dos, vous souffrez de ce que l’on nomme une dorsalgie. Mais qu’est-ce qu’une dorsalgie exactement ? Quelles sont les spécificités de ces douleurs dorsales et quelles sont leurs causes ? EPITACT®vous donne une définition de la dorsalgie et les clés pour comprendre cette atteinte très fréquente du dos.

 

Définition de la dorsalgie

Par définition, la dorsalgie est le nom scientifique pour désigner les douleurs dorsales. Et là, vous vous dites qu’on tourne un peu en rond… Pas vraiment, puisqu’en réalité, les douleurs dorsales ne sont qu’un sous-type de douleurs au dos.

Pour que ce soit plus clair, donnons un bref aperçu de l’architecture du dos. Celui-ci se compose principalement de la colonne vertébrale, elle-même constituée de 5 grandes parties. De haut en bas, on retrouve ainsi la zone cervicale, dorsale puis lombaire, suivies du sacrum et du coccyx. Vous l’aurez compris, la dorsalgie concerne donc uniquement les douleurs situées dans la zone dorsale.

Cette partie, aussi dénommée rachis dorsal ou colonne dorsale, inclut les 12 vertèbres dites thoraciques. Il s’agit donc des vertèbres qui relient les côtes.

La distinction paraît désormais moins subtile. La lombalgie (douleurs lombaires) cible les douleurs en bas du dos contrairement à la cervicalgie (douleurs cervicales) qui concerne celles en haut du dos.
 

 

Les caractéristiques de la dorsalgie

Qu’est-ce qu’une dorsalgie exactement : une maladie, un symptôme ? La dorsalgie étant une douleur au milieu du dos, il ne s’agit pas d’une pathologie à part entière mais plutôt d’un symptôme en lui-même. La douleur, qu’elle soit typiquement dorsale ou plus générale, peut se classifier de plusieurs façons.

Définition de la dorsalgie aiguë ou chronique

Au niveau de son intensité, elle se subdivise en douleur aiguë ou chronique.

La forme aiguë désigne les douleurs d’intensité relativement élevée, d’apparition brutale mais disparaît spontanément en moins de 3 semaines. À l’inverse, la définition de la dorsalgie chronique est une douleur souvent plus modérée qui excède 3 mois d’installation. On parle donc respectivement de dorsalgie aiguë ou de dorsalgie chronique.

Qu’est-ce qu’une dorsalgie commune ou symptomatique ?

Ensuite, on distingue la dorsalgie commune (non-spécifique) de la dorsalgie symptomatique (spécifique). Cette dernière comprend les dorsalgies résultant d’une pathologie sous-jacente. Là, les possibilités sont larges : il peut s’agir d’une hernie discale, d’une pathologie infectieuse, inflammatoire, tumorale, traumatique ou viscérale par exemple.

La dorsalgie est donc un symptôme associable à une multitude d’autres mécanismes pathologiques. En fonction de son caractère spécifique ou non spécifique, les causes sont donc très différentes.
 

 

Les principales causes de la dorsalgie

Les douleurs dorsales peuvent avoir plusieurs origines mais de manière générale, proviennent d’une lésion. Cette dernière peut être d’origine musculaire, osseuse, discale, articulaire, ligamenteuse, neuropathique ou tendineuse.

Premièrement, les causes symptomatiques d’une dorsalgie peuvent être cardiovasculaires, pulmonaires, rachidiennes, digestives, inflammatoires, dégénératives ou encore traumatiques(1).

Deuxièmement, on retrouve les causes communes, ou fonctionnelles. Celles-ci sont liées à des postures contraignantes, répétées ou prolongées ou à l’inverse à d'un manque d’activité. Les chutes ou les efforts brusques et contractures musculaires peuvent aussi en être à l’origine.

Enfin, la statique est aussi évoquée. Cette notion traduit principalement les troubles de la croissance ou morphologiques du squelette comme la scoliose.

 

La prévalence de la dorsalgie

Peu de données ou d’études récentes sont disponibles sur la prévalence de la dorsalgie par rapport aux autres douleurs dans le dos. Cependant, les rares documents existants semblent démontrer que les femmes sont plus touchées par la dorsalgie. Cela s’explique par une multitude de mécanismes, notamment physiologiques. Par exemple, la grossesse, le cycle menstruel et la ménopause influencent particulièrement le taux de prévalence de la dorsalgie(2).

 

Peut-on anticiper une dorsalgie ?

Oui, on peut en effet anticiper une dorsalgie. Cela est même fortement recommandé si vous ne voulez pas devoir endurer cette douleur dorsale. Dans cette optique, vous devez vous attaquer directement aux causes et facteurs de risque de la dorsalgie. Quels sont-ils ?

La liste des facteurs de risque et des causes est relativement longue mais non exhaustive : sédentarité, âge, manque d’activité, grossesse, menstruations, ménopause, surpoids, stress et musculature insuffisante du dos. Par rapport aux lombalgies et cervicalgies, il semblerait que les facteurs de risque professionnels associés à la dorsalgie soient particulièrement liés à une charge et une intensité de travail élevées. Pour une lombalgie par exemple, ces facteurs concernent davantage le port de charges lourdes(3).

En résumé, anticipez la dorsalgie en favorisant l’activité physique, en luttant contre l’anxiété et les postures contraignantes ou prolongées au travail comme à la maison. Évitez aussi de porter des talons trop hauts qui font certes une jolie cambrure du pied mais affectent celle du dos… Il faut choisir !

Enfin, EPITACT® vous propose une solution unique pour prévenir l’inconfort dorsal. Le POSTUROSTRAP™ Dos* est un correcteur de posture qui agit sur la proprioception pour redresser votre colonne. Vous pouvez le porter soit en prévention, soit lors de vos reprises d’activités : il sera une présence réconfortante et sécurisante pour vous et votre dos ! Pour connaître les différents types de dispositifs pour le dos, découvrez notre article « Comment choisir un correcteur de posture ? ».

 

Il est aussi possible de compléter ces gestes du quotidien par des exercices d’étirement ou d’échauffement, mais surtout de renforcement musculaire. Pour plus de détails concernant les causes du mal de dos, EPITACT® a rassemblé toutes les informations nécessaires dans un article spécialisé.

 

*Cette solution est un dispositif médical de classe I, qui porte au titre de cette réglementation le marquage CE. Lire attentivement la notice avant utilisation. Fabricant : Millet Innovation. 10/2021

 

Pour aller plus loin que cette approche globale et simplifiée, voici quelques sources supplémentaires :

(1)École du dos. « La dorsalgie ». École du dos. Consulté le 28 juillet 2021. https://www.ecoledudos.org/particulier/pathologies-mal-de-dos/dorsalgie/.

(2)Fouquet, N., J. Bodin, A. Descatha, A. Petit, A. Ramond, C. Ha, et Y. Roquelaure. « Prevalence of Thoracic Spine Pain in a Surveillance Network ». Occupational Medicine 65, no 2 (mars 2015): 122‑25. https://doi.org/10.1093/occmed/kqu151.

(3)Raczkiewicz, Dorota, Tomasz Saran, Beata Sarecka-Hujar, et Iwona Bojar. « Work Conditions in Agriculture as Risk Factors of Spinal Pain in Postmenopausal Women ». International Journal of Occupational Safety and Ergonomics 25, no 2 (3 avril 2019): 250‑56. https://doi.org/10.1080/10803548.2017.1364903

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